“金融+生态”再发力:中国平安“拿下”在线教育龙头
2019-07-12 09:43 来源:中国经营网

文/陈炎

7月11日,中国平安宣布旗下子公司平安海外(控股)有限公司与集团境外联营公司将以资金和资源注入的形式战略入股全球领先的在线教育集团iTutorGroup。交易完成后, iTutorGroup这个老牌的英语培训机构也从此摇身一变,成为平安集团旗下控股子公司。

中国平安表示,在"金融+生态"的战略指引下,公司一直关注教育领域的发展与机遇。目前,公司旗下的平安智慧城市已孵化出覆盖全学段、全学科、全流程的智慧教育平台,并广泛对外赋能。本次战略入股的顺利完成,将为智慧教育注入新的力量,进一步完善智慧教育业务版图,加速推进公司生态圈战略布局。双方也将强强联手,致力于将iTutorGroup打造为全球最专业、最智慧、最受欢迎的全学科学习平台。

此前,iTutorGroup先后经历4轮融资,累计融资金额超过3亿美元,融资后估值达到16亿美元,成长为中国在线教育领域的独角兽。中国平安收购iTutorGroup,或者说iTutorGroup选择加入平安,一个是在线教育领域的巨头,一个是金融领域的巨无霸,双方的结合将擦出怎样的火花?中国平安为什么要将iTutorGroup这头独角兽收入囊中?收购之后,对双方将带来哪些好处?中国平安进军在线教育市场,将带来怎样的行业竞争格局变化?

业界人士分析认为,近年来中国在线教育异军突起,市场潜在发展空间巨大,引来腾讯、阿里、百度、网易等巨头争相涌入。正在推进“金融+科技“战略转型的中国平安,将目标瞄准在线教育领域,加入国内科技巨头们的市场竞争,只是时间早晚的问题。具有金融资源和技术双重优势的平安,将如何打造iTutorGroup,值得市场期待。

平安进军在线教育市场 收购iTutorGroup补齐业务平台短板

公开资料显示,iTutorGroup是一家已经成立超过20年的教育培训机构。发展至今,让iTutorGroup旗下拥有四大品牌,包括成人在线英语教育品牌TutorABC、青少儿全学习平台vipJr、在线公益教育平台vipabc、在线汉语教育品牌“TutorMing”,为用户提供英语、数学、语文、编程等真人在线互动培训课程,可以为客户提供一对一、一对多的个性化教学服务。iTutorGroup目前拥有2万多名外籍顾问,每年提供超过3000万堂在线课程,英语培训客户遍及全球135个国家和地区,服务人次超过1.8亿。

此外,iTutorGroup是中国最早开展在线英语教育的培训机构之一,推动了中国在线教育的诞生。iTutorGroup还做早将人工智能技术应用在教育场景。其自主研发的DCGS动态课程生成系统,能够自动媒合客户与师资,帮助学习者量身订作教材。通过演算法,将合适的2至3位同学匹配在一起,并且智能匹配最合适的老师和教材。这一核心技术,帮助iTutorGroup建立起在行业竞争的核心壁垒。

不断通过业务方面创新,iTutorGroup还延伸至学科教育、STEM教育等领域,可以说其市场发展潜力巨大。2012年以来,iTutorGroup先后获得阿里巴巴、淡马锡、GIC、中俄基金、高盛、银翎资本、启明创投等知名企业和顶级机构累计超过3亿美元的融资,成为在线教育领域的一头独角兽。

摆在公众面前的疑惑是,一个是在线教育的头部企业,一个金融领域的航母,双方结合的背后有什么目的?

对此,iTutorGroup表示,在线教育成功的关键在于精细化服务与规模化运营。作为互联网教育革新的引领者,21年来iTutorGroup持续投入教育科技的研发、布局教育整体生态体系,通过技术同时实现了精细化服务与规模化运营,打破行业痛点,为进一步平台化发展奠定了基础。

据彭博社报道称,2017年iTutorGroup的现金收入超过3.5亿美元。而iTutorGroup的创始人杨正大曾公开表示,公司的现金流是正向的,毛利率为82%。从财务投资的角度讲,业绩不错的iTutorGroup不仅可以给平安带来稳定的现金流,还可以增厚平安集团整体资产,成为科技业务盈利的新增长点。

一位关注平安的分析师认为,平安之所以会选择iTutorGroup,主要还是在于平安的生态服务圈体系建设。据悉,目前平安把智慧城市服务的作为重要业务拓展布局领域,智慧教育作为其中的一个子板块,正在悄然发力。围绕智慧教育业务板块,目前中国平安已有覆盖全学段、全学科、全流程的智慧教育平台——知鸟。知鸟是平安计划利用自身的云计算、人工智能和区块链技术打造的个性化与智能化在线教育产品,课程内容覆盖学前教育、基础教育、高等教育、国际教育、职业教育,服务对象包括各地的教育主管部门、学校及培训机构、教师、学生及家长。

尽管如此,对平安来说,在推进“金融+科技”转型及五大生态圈建设过程中,要想打破行业的界限,进入在线教育领域,平安仍然需要自己的业务场景和平台支点。直接收购一家大流量平台,是不错的选择。平安收购iTutorGroup,成为中国平安进军在线教育领域的优选,并在一定程度上弥补了平安缺乏在线教育业务平台的短板,且又多了一个具体的业务场景和足以撬动其业务的流量入口。这符合平安金融生态圈建设的逻辑。正如马明哲所说,平安的生态建设,不是简单地把已有业务线上化,而是先去找用户所在的场景,通过科技手段完成覆盖之后,最终再通过满足用户在该场景下的金融需求,实现商业闭环。

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